Принцесса русской математики Софья Ковалевская

«Стоит только коснуться математики, и я опять забуду обо всем на свете!..»

С. В. Ковалевская

«В истории человечества до Ковалевской не было женщины, равной ей по силе и своеобразию математического таланта»
С. И. Вавилов

Софья Васильевна Ковалевская — российский математик и механик, иностранный член-корреспондент Петербургской академии наук. Первая в Российской империи и Северной Европе женщина-профессор и первая в мире женщина — профессор математики. Автор повести «Нигилистка» и книги «Воспоминания детства».

В детствеСофья Васильевна родилась 15 января 1850 года в Москве в семье генерал-лейтенанта Василия Васильевича Корвин-Круковского и Елизаветы Федоровны Шуберт, ее предками были математики и астрономы. На момент рождения Софьи в семье уже подрастало двое детей – сын Федор и дочь Анна.

Раннее детство Сони прошло в поместье родителей Полибино, расположенном в Невельском уезде Витебской губернии (ныне — село Полибино Великолукского района Псковской области). Вначале девочку обучала няня, в дальнейшем с ней занимался домашний учитель Иосиф Малевич. Соне понадобилось всего 8 лет, чтобы изучить все предметы, входящие в стандартную программу мужских гимназий. Учитель постоянно хвалил девочку, он был в восторге от ее способностей, старательности и ежедневной подготовки. Софья на лету схватывала новый материал: вероятно, сказывались гены ее предков по материнской линии – прадеда Федора Ивановича Шуберта, астронома и деда Федора Федоровича, математика и геодезиста.

Отец Софьи Васильевны поддерживал дружеские отношения с профессором Николаем Никаноровичем Тыртовым, который и заметил, что девочка обладает гениальными способностями к математике. Именно профессор Тыртов способствовал первым шагам Софьи Ковалевской в науке. Когда ей было около четырнадцати лет, он подарил ее отцу свой знаменитый учебник «Элементарный курс физики».  Софья начала его самостоятельно изучать. В разделе оптики ей встретились неизвестные понятия синуса, ко­синуса и тангенса, Софья стала думать над загадочными формулами и разгадала их смысл. Тыртов был крайне удивлен, когда убедился в том, что юная Корвин-Круковская воссоздала простейшие теоремы тригонометрии. Он горячо расхваливал девочку отцу и посоветовал вплотную заняться ее математическим образованием. Однако отец Софьи Васильевны был непреклонен: главное призвание женщины – семья и дети, а не наука (в те времена высшее образование девушка могла получить только с разрешения родителей или за границей, а отец даже слышать об этом не хотел).

В 1866-м году Софья уезжает в Петербург, где по рекомендации профессора Тыртова на протяжении почти трех лет учится у Александра Николаевича Страннолюбского, впоследствии известного педагога, много сделавшего для развития народного образования в России. Далее продолжает обучение у Ивана Михайловича Сеченова, русского учёного-естествоиспытателя, физиолога, педагога и просветителя, и посещает лекции по анатомии в Военно-медицинской академии.

Владимир КовалевскийТак как родители продолжали ограничивать ее свободу, девушка вынужденно решается на отчаянный шаг – фиктивно выходит замуж за Владимира Онуфриевича Ковалевского, геолога, палеонтолога, основателя эволюционной палеонтологии, доктора философии. Только после этого она поступает в Гейдельбергский университет в Германии. Софья Васильевна усиленно занимается математикой, ее педагоги — Густав Киргоф, Герман Гельмгольц и другие. Владимира Онуфриевича поражают способности жены. В своих письмах на родину он пишет, что его 18-летняя супруга имеет прекрасное образование, владеет несколькими языками и достигла больших результатов в математике.

В 1870-м году Ковалевские переезжают в Берлин, и в биографии Софьи Васильевны начинается новая страница. Она собирается поступить в местный университет и заниматься у немецкого математика Карла Вейерштрасса. Однако для женщин этот вуз был недоступен. Ковалевская попросила педагога давать ей частные уроки. Ученый воспринял это как блажь, поэтому решил отмахнуться от назойливой ученицы. Он дал ей решить труднейшие задачи, будучи уверенным, что она не справиться с ними никогда. Каково же было его удивление, когда через несколько дней девушка принесла ему решенные задачи.

Точность и логичность Ковалевской просто потрясли Вейерштрасса, он согласился ее учить. Софья дорожила мнением педагога, и каждую из своих работ приносила учителю. Но профессору оставалось только поставить свою рецензию, автором идеи была Софья Ковалевская.

В 1874-м году Софья Васильевна защитила диссертацию на тему «К теории дифференциальных уравнений», и получила ученую степень доктора философии. Успех был грандиозным, и Ковалевские принимают решение вернуться домой, в Россию.

Ковалевская уже видела себя преподавателем Петербургского университета, но научное общество России не допустило в вуз талантливую женщину. Ей предложили учить математике девушек в женской гимназии.

Ковалевская была настолько разочарована, что бросила науку и не занималась математикой на протяжении шести лет. Она пыталась найти себя в литературе и публицистике,  выступала с докладами перед исследователями и врачами. В это время у нее родилась дочь, и Софья Васильевна вновь отправилась в Европу.

В Москву Ковалевская вернулась только в 1880-м году, спустя год ее приняли в местное математическое общество. Она пыталась добиться разрешения и сдать экзамены на магистра, которые были для нее несложными, но ей всюду отказывали. Тогда Софья Васильевна уехала в Париж, где попыталась устроиться преподавателем Высших женских курсов. Однако и эта затея заканчилась сплошным разочарованием.

Примечательно, что за несколько лет фиктивный брак Софьи Васильевны и Владимира Онуфриевича превратился в настоящую семью, и молодые люди полюбили друг друга. Совместная жизнь  была трудной, бывали периоды полного безденежья и отсутствия работы. Тем не менее, в семье царило взаимоуважение и забота друг о друге. Поэтому, когда в 1883-м году фирма Ковалевского разорилась, и он покончил жизнь самоубийством, Софья Васильевна восприняла эту потерю как личную трагедию. Она немедленно вернулась на родину и начала борьбу за восстановление доброго имени своего супруга.

В СтокгольмеБлагоприятные перемены в биографии первой женщины-математика произошли в 1884-м году, когда она получила приглашение из Стокгольмского университета. Ее пригласили преподавать, причем это случилось только благодаря протекции Карла Вейерштрасса и шведского математика Магнуса Миттаг-Леффлера. Вначале Ковалевская преподавала на немецком, а через год смогла читать лекции на шведском языке. Помимо этого, Софья Васильевна проявила себя и в литературе – написала несколько рассказов и повестей.

Именно в те годы Ковалевская сделала свои основные научные открытия. Она заинтересовалась процессом кружения тяжелого волчка ассиметричной формы, нашла 3-й вариант решения сложной задачи, касающейся вращения твердого тела с имеющейся неподвижной точкой.

«В 1888-м году в Парижской академии был объявлен конкурс на престижнейшую математическую премию Бордена за лучшее решение задачи по вращению твердого тела с неподвижной точкой. Подведя итоги, жюри выбрало одну работу, которая поразила всех невероятной математической эрудицией. Ученые находились под большим впечатлением от работы, и даже решились увеличить призовой фонд с трех до пяти тысяч франков. Только после этого они вскрыли конверт, и увидели имя автора блестящего научного труда. Им оказалась Софья Ковалевская, первая и единственная женщина, преподаватель математики».

В 1889-м году Шведская академия наук также оценила открытия женщины-математика. За этим последовала премия и звание профессора Стокгольмского университета, которое ей присвоили пожизненно. В этом же году Ковалевская стала член-корреспондентом Российской академии наук.

Несмотря на известность в научных кругах Европы и возможность заниматься любимым делом, Софье Васильевне очень хотелось реализовать себя в России, она мечтала занять должность преподавателя Петербургского университета, и казалось, что в 1890-м году у нее появился шанс. Ковалевская вернулась домой, однако ее не допустили даже до присутствия на ученом совете академии. Ученые мужи аргументировали это тем, что научное собрание не имеет обычая проводиться в присутствии женщин.

Профессор КовалевскаяПрофессор математики Ковалевская была непререкаемым авторитетом в Европе, ей были рады в самых престижных вузах, в ней видели талантливого ученого и педагога. Геттингенский университет присвоил россиянке звание доктора философии и магистра изящных искусств — Ковалевской было 24 года. В 31 год она стала приват-доцентом Московского математического общества. В 34 года — профессором Стокгольмского университета. Но в родной стране признания при жизни Софья Васильевна так и не дождалась. Она приняла решение вернуться в Стокгольм. В пути серьезно простудилась, получила воспаление легких. Доктора ничего не смогли сделать. Софьи Ковалевская умерла 10 февраля 1891-го. Ей был всего 41 год.

Софья Васильевна Ковалевская была знакома со всеми виднейшими российскими учеными: Менделеевым, Боткиным, Бутлеровым, Столетовым, Сеченовым, Чебышевым. Когда Ковалевская, уже прославленный профессор Стокгольмского университета, ненадолго приезжала в Москву, ей хотели представить Константина Циолковского. Но тот так и не решился — оробел и сослался на свое «убожество» и «дикость».

Главное научное достижение Софьи Ковалевской — решение задачи о вращении твердого тела вокруг неподвижной точки. Точнее, она нашла третий случай разрешимости этой задачи. Первые два были найдены Эйлером и Лагранжем — признанными классиками математики. Одна из теорем в аналитической теории дифференциальных уравнений называется теоремой Коши — Ковалевской — по именам француза и русской, почти одновременно нашедших решение. Она исследовала задачу Лапласа о равновесии колец Сатурна. Решила задачу о приведении некоторого класса абелевых интегралов третьего ранга к эллиптическим интегралам. Работала также в области теории потенциала, математической физики, небесной механики. В 1889 году получила большую премию Парижской академии за исследование о вращении тяжёлого несимметричного волчка.

В настоящее время мировое сообщество по заслугам оценило вклад Ковалевской.  В 1992-м Российская академия наук основала премию математикам им. Ковалевской, которая вручается ежегодно. Ее именем названы улицы, а также учебные заведения в России и за рубежом. Ее имя присвоено лунному кратеру и астероиду.

Усадьба в ПолибиноВид на озеро

Прикоснуться к исторической памяти талантливого ученого можно, посетив единственный в мире музей, посвященный первой русской женщине-математику Софье Васильевне Ковалевской. Решение о создании мемориального музея в поместье, где прошли детские годы ученого, было принято в 1980 году, когда усадебный дом, памятник истории и архитектуры в селе Полибино на берегу Полибинского озера, был передан Село Полибино на картеПсковскому музею-заповеднику. Комплекс включает в себя двухэтажный каменный дом в псевдоготическом стиле с трехэтажной башней второй трети ХIХ века, расположенный в центре усадьбы в парке на возвышенном месте (построен предположительно по проекту А.П. Брюллова), флигель (общая площадь дома и флигеля — около 1000 кв.м.), парк (пл. 37,8 га.) и озеро. Экспозиция создается с 1982 года. За это время была проведена большая научно-исследовательская работа по истории имения, а также по родословным отцовской и материнской линиям (Корвин-Круковские и Шуберты), скомплектован фонд музея.

Основу экспозиции составляют мемориальные вещи и документы. Среди них письма С.В. Ковалевской своим близким и письма к ней; книги из личной библиотеки, рукопись романа «Нигилистка», прижизненное издание повести «Воспоминания детства» с её автографом, альбом для фотографий, гербовая печать генерала Корвин-Круковского, бальные туфли и накидка из гагачьего пуха, принадлежавшие Софье Ковалевской, вышитый ею коврик в подарок шведскому астроному Гуго Гюльдену. Все экспонаты подлинные. Здесь также представлена коллекция предметов прикладного искусства, графики, живописи, мебели, относящиеся к середине ХIХ века.

Экспонаты музея-усадьбыЭкспонаты музея-усадьбы
Экспонаты музея-усадьбыЭкспонаты музея-усадьбы

В январе 2000 года в мемориальном флигеле открыта выставка, посвященная 150-летию со дня рождения С.В. Ковалевской. Музей давно является просветительским центром не только научных достижений первой женщины-математика, но и русской провинциальной усадебной культуры, дворянского провинциального быта середины ХIХ века.

Непростая судьба выдающегося ученого Софьи Ковалевской является безусловным примером для талантливых девушек не только в России, но и во всем мире. Именно Софья Васильевна, пройдя тернистый путь, открыла женщинам дорогу в университеты и в точные науки.

Надеемся, что наше четвертое путешествие «от Архимеда до Хокинга» пробудит в читателях интерес к науке, истории, мировой культуре,  вызовет желание путешествовать и открывать удивительную вселенную. Ведь вокруг нас так много интересного и неизведанного!

Литература по теме

Материал подготовлен отделом производственной литературы